Bo Van Koeckhoven van Leuven Leisure: “Ik voel me op vakantie telkens als ik door Leuven wandel”

Storyteller: Marie Rommes-Wilms

Dag lieve vrienden, ik ben Marie Rommes, stagiaire bij I Love Network. Na mijn bachelor communicatie in Hasselt studeer ik nu bedrijfskunde aan UCLL. Als studente heb ik al verschillende leuke plekjes ontdekt in Leuven, maar de stad heeft ook een rijke geschiedenis die ik en vele anderen nog niet kennen. Bo Van Koeckhoven leerde me daar veel over bij tijdens een bezoek aan haar eigen toeristisch kantoor Leuven Leisure.

Van stagiaire tot medezaakvoerster

Bo is zesentwintig en afkomstig uit Tessenderlo, al woont ze nu in Kessel-Lo. Al sinds haar vijftiende wilde ze geschiedenis studeren. Die droom heeft ze waargemaakt: ze is afgestudeerd in middeleeuwse geschiedenis aan de Leuvense universiteit. Daarna studeerde ze nog toerisme in Brussel. Ze vond haar stageplaats bij Leuven Leisure. Na haar stage bleef Bo plakken en begon aan een job die haar op het lijf geschreven is. Intussen heeft ze het geschopt tot medezaakvoerster. “Ik hou van geschiedenis en vind het heel leuk om anderen die passie bij te brengen”, vertelt Bo enthousiast, “Vaak denken mensen dat geschiedenis saai is. Maar hier bij Leuven Leisure ondervind je dat het verleden zo weer tot leven kan komen.”

Leuven Leisure

Hoe begon het verhaal van Leuven Leisure? Sebastiaan, de oprichter, was een reiziger in hart en nieren en kwam zo regelmatig in contact met toeristische diensten. Hij vond dat het aanbod in Leuven voor toeristen beperkt was tot ouderwetse gidstechnieken en rondleidingen. Zelf had hij ook geschiedenis gestudeerd, dus de passie was er. Hij wilde iets nieuws op de markt brengen. Aanvankelijk startte hij met een bordje ‘Rondleidingen’ aan het stadhuis. In de lente van 2014 huurde hij een pand en bouwde met enkele collega’s een bedrijf uit. Vijf jaar later zitten ze daar nog altijd, nu met vier zaakvoerders.

Edutainment

Zoals de naam van hun bedrijf al zegt, biedt Leuven Leisure een vernieuwde aanpak. Gasten krijgen informatie in een ontspannende context. “Wij noemen het graag edutainment: kennis brengen op een entertainende manier. We vertellen mensen verhalen waarin de informatie in een beleving verwerkt zit. Alle zintuigen worden geprikkeld; zo bieden we bijvoorbeeld lokale bieren of hapjes aan tijdens rondleidingen”, licht Bo toe.

Booming Leuven

Aanvankelijk begeleidden de oprichters enkel wandelingen en heette hun concept LeuvenWalks. Later namen ze een bedrijf over dat afvaarten organiseerde en ontstond LeuvenFloats. Nadien kochten ze fietsen aan en kwamen ze met LeuvenRides op de proppen. En aangezien Leuven een bierstad is en er vraag was naar bieractiviteiten, werden workshops aan het aanbod toegevoegd. Zo brengt een historicus/kok twee werelden samen tijdens een kookworkshop met recepten uit de zestiende en zeventiende eeuw. Door die nieuwe diensten werd Leuven Leisure alsmaar bekender. Intussen boomt de stad ook zelf als toeristische trekpleister in België.  

Leuven voor iedereen

Voor haar studies had Bo nooit gedacht dat gids een mogelijke job was. “Ik was van mening dat je alleen gidst in je vrije tijd als je op pensioen bent”, zegt ze lachend. Nu, zoveel jaren later, dromen zij en haar twee collega’s er natuurlijk van dat hun toeristische dienst blijft groeien. “Maar niet te groot, want het onpersoonlijke massatoerisme moedigen we niet aan. Dat maakt Leuven nog zo uniek: je moet nergens een ticket kopen om binnen te lopen”, legt Bo uit. 

Uitbreiding naar andere steden hoeft ook niet, want de liefde voor Leuven is te groot. Het trio studeerde in de stad en woont er nog altijd. “We zijn nog elke keer zo blij als kinderen in een snoepwinkel als we ergens een nieuwe kennisbron vinden”, vertelt Bo gedreven, “Die link hebben we niet meteen met een andere stad. We staan er wel voor open mocht iemand ons concept willen overnemen, maar zelf blijven we ons focussen op Leuven.” Het team wil een evidentie worden in de stad, niet alleen voor toeristen. “We richten ons ook op de Leuvenaars zelf, want we willen hen hun stad tonen op een manier die ze nog niet kennen.” 

Op vakantie in Leuven

Wat vindt Bo zelf het mooist aan haar stad? “Leuven is een echte stad met alles erop en eraan. Je hebt musea, zomerse evenementen, het uitgaansleven, de winkels… maar tegelijkertijd blijft het ook een gezellig dorpje met veel verschillende culturen. Telkens wanneer ik hier rondloop, voel ik me een beetje op vakantie”, vertelt ze trots. Met die mooie woorden sluiten we ons gesprek af. Ik bedank Bo voor haar inspirerend verhaal. Eén ding weet ik zeker: Bo en haar collega’s zijn verzot op Leuven en staan te popelen om hun passie met jullie te delen!

Hebben jullie ook de kriebels gekregen om Leuven beter te leren kennen? Bezoek dan zeker de website, Instagram-en Facebookpagina van Leuven Leisure.

RELAX. ENJOY.

LOGIN